« Trois titres de Chevaliers » au conseil d’administration de la Fondation Microprojets

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Vendredi 3 juillet 2020, Henk Roelofs a reçu les décorations de Chevalier dans l’Ordre d’Orange-Nassau1. La nomination par décret royal avait déjà eu lieu, mais en raison de la crise de Corona, les cérémonies ont pris un petit retard. Cela fait que le conseil d’administration de la Fondation Microprojets compte désormais 3 « Chevaliers » : les trois mousquetaires de la fondation. Jaap Smit et Wim Melenberg (Président) ont été précédemment nommés et décorés Chevaliers de l’Ordre d’Orange-Nassau, dans le Royaume des Pays-Bas.

Tous trois ont également participé à l’octroi de microcrédits au Malawi et au Burundi depuis plus de dix ans. Un processus qui a commencé avec la première International Learning Company (ILC), de trois étudiants, qui ont dû dresser la carte des possibilités de la Fondation A37 des entrepreneurs de la province Drenthe.

Les contacts ont été établis par l’intermédiaire du consul néerlandais au Malawi (Margriet Sakranie) et du consul du Malawi aux Pays-Bas (Peter ten Arve). Ce dernier avait pris en charge un Malawien qui étudiait aux Pays-Bas : Mavuto Tembo. Pendant ce temps, Mavuto travaille à l’université de Mzuzu.

Lorsque Geert Jan van Stiphout et Henk Roelofs ont visité l’université où la femme de Mavuto a étudié près de Lilongwe, une courte vidéo a été tournée. Cette vidéo décrit le problème fondamental de la création d’une entreprise au Malawi. : « …Nous avons commencé avec rien, ce qui n’est pas le cas dans le monde occidental… », disait Mavuto.

mavuto : commencer à zéro

Cet entretien avec Mavuto Tembo au Malawi est devenu un événement majeur qui a motivé la création de la Fondation Microprojets, il y a quelques années, en collaboration avec Geert-Jan van Stiphout.

L’idée est née en 2005 de financer un grand nombre de petits projets au lieu de grosses sommes d’argent pour trois projets. Le remboursement devrait ensuite être coordonné par les étudiants du Malawi et des Pays-Bas. Cela devrait nous permettre de maintenir bas les « coûts de fonctionnement et les couts financiers » de nos projets. Ces coûts rendent l’octroi de petits prêts peu attrayant pour une banque (car relativement beaucoup de coûts et peu de revenus, mais on sait que les entreprises n’aiment pas cela). Une expérience tirée des projets ACTION de l’Université des Sciences Appliquées Stenden (Henk Diedering cs).

Plus tard (en 2006), Muhammad Yunus (le fondateur de la Grameen Bank) a reçu le prix Nobel de la paix avec sa banque de microcrédits, « pour leurs efforts visant à rendre possible le développement économique et social à partir de la base. Pour garantir le remboursement, la banque utilise un système de « groupes de solidarité ». Dans ces petits groupes informels, les gens font ensemble une demande de prêt qui contourne les taux d’intérêt habituels sur les prêts aux pauvres du Bangladesh. Les membres agissent en tant que co-garants et se soutiennent mutuellement dans leurs efforts pour réaliser des progrès économiques. À Yunus, le problème des « coûts d’organisation bancaire » est résolu par le barème et la garantie collective.

Retournons un peu sur notre fondation Microprojects et le International Learning Company. Le financement – la collecte de fonds – était la tâche des étudiants néerlandais et le remboursement était l’affaire des étudiants du Malawi. Cela a permis de réduire considérablement les coûts de traitement des prêts (enregistrement, suivi, marketing et communication, sélection efficace dans un Marché Asymétrique où la sélection adverse et Moral Hazard sont importants).

Les étudiants au Malawi recevaient une petite rémunération, comparable à celle d’un étudiant assistant aux Pays-Bas. Cela signifie un coût de 6€ par mois et par étudiant. En raison de la différence de pouvoir d’achat, ce revenu était environ cinquante fois plus élevé, soit environ 300€. Le coût de 36€ par mois pour une équipe de 6 étudiants était relativement facile à couvrir. Elle a également conduit à un accord formel entre l’Université des Sciences Appliquées de Drenthe et l’Université de Mzuzu, dans lequel l’idée était de développer un module commun pour les étudiants Néerlandais de PABO en particulier (acquérir une expérience d’enseignement dans le Malawi, un pays africain, être recyclé culturellement par des professeurs de cette université dans la région de Mzuzu exempte de malaria, rester sur le campus relativement sûr de l’université) similaire aux expériences de stage que les étudiants de MBOV/HBOV acquièrent dans des hôpitaux comme celui de Mzuzu. Jaap Tuit et ses collègues ont été enthousiasmés par l’idée. Ils ont ensuite organisé une exploration, avec une étudiante de Pabo d’Assen (Marian Noppert). En peu de temps, nous avons réalisé tout un réseau de personnes impliquées, basé sur le concept éducatif des entreprises internationales d’apprentissage (International Learning Compagnies). Cela a fonctionné pendant des années d’affilée, ce qui a permis d’étendre le projet au Burundi. Grace à l’infatigable Jean Claude Karorero, un réseau des organisations a été progressivement mis en place au Burundi, avec laquelle nous travaillons encore aujourd’hui : à la tête vient IBAZA.

La fusion de la Hogeschool Drenthe avec le CHN Leeuwarden a marqué la fin du lien avec l’éducation : les sociétés internationales de formation ont disparu, le petit back office a été fermé et le réseau bénévole de plus de 20 entrepreneurs a disparu. Tja: Shit happens. Ces entrepreneurs se rencontraient tous les vendredi pour échanger avec les étudiants.

La Fondation Microprojets avait été créée pour soutenir, suivre et évaluer les performances des étudiants (présentations finales !) par des évaluateurs externes de l’Université des Sciences Appliquées Stenden. Henk Roelofs a appliqué les principes de Montesquieu, comme il l’a fait dans tous les projets ACTION (ACTIvation ENtreprenariat). Après la dissolution du réseau d’évaluateurs externes, du bureau de coordination par l’Universités des Sciences Appliquées, la fondation Microprojects a continué à fonctionner indépendamment de Stenden. Ainsi Monsieur Jean Claude Karorero est devenu le chef des projets. Cet ingénieur de formation a pu mobiliser des fonds exceptionnellement consistants, en collaboration avec des organismes divers comme Wilde Ganzen.

Parfois, il lui a été possible de lier les projets de Microprojects aux projets éducatifs pour le bénéfice des étudiants de l’Université des Sciences Appliquées Stenden. Il faut noter que le nom de l’Université a changé deux fois, car aujourd’hui fusionnée à deux reprises. Bien entendu, l’esprit d’entreprise ne joue guère de rôle dans ces projets caritatifs. Cependant, l’expérience a été prise en compte dans tous ces projets, à savoir qu’il n’y avait pas d’argent à donner mais quelque chose qui apporterait une valeur ajoutée à l’avenir : le financement de chèvres et plus tard de vaches aux enfants vulnérables dans des orphelinats par exemple. Le Burundi est également devenu un projet international commun des Rotary clubs Emmen ‘t Loo et Greven (D), dans le cadre duquel les crédits sont progressivement remboursés. Cette caractéristique unique est aujourd’hui possible grâce aux services bancaires internationaux sur Internet par le biais d’un compte bancaire au Burundi.

Le fait que les microcrédits au Malawi et au Burundi puissent constituer un « authentique environnement d’apprentissage » pour les étudiants des Universités des Sciences Appliquées pendant de nombreuses années a également été exprimé par le maire de Emmen, comme une des raisons de la Chevalerie en faveur de Monsieur Henk Roelofs. Un environnement d’apprentissage basé sur le principe qu’Antoine de Saint-Exupéry a été spécifiquement souligné: « Si tu veux construire un bateau, ne rassemble pas tes hommes et femmes pour leur donner des ordres, pour expliquer chaque détail, pour leur dire où trouver chaque chose… Si tu veux construire un bateau, fais naître dans le cœur de tes hommes et femmes le désir de la mer. »